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Nous sommes le Vendredi 19 Août 2022
Suggestions de parcours aux Etats-Unis :
Conseils de logement, restauration et achats
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Se loger aux Etats-Unis :
En gros, 4 grandes familles d'hébergements sont possibles aux Etats-Unis. La location d'un appartement, pensez-y ce peut être une solution dans certains endroits, séjour balnéaire en Floride par exemple, grande villes si vous y passez plus de 4 ou 5 nuits, New-York par exemple, ou certains lieux qui servent de base à de nombreuses excursions, comme Moab ou Page. Le camping ensuite, nous n'en parlerons pas car nous n'avons jamais pratiqué ce type d'hébergement, si vous êtes intéressé par le camping, tournez-vous vers d'autres sites pour vous informer. De même pour les chambres d'hôtes, nous ne pourrons vous renseigner sur ce mode. Enfin, les hôtels, c'est le mode que nous avons choisi. On peut aussi opter pour le camping car, mais attention, les itinéraires que nous vous proposons ici ne sont en général pas adaptés aux camping cars.

L'offre hotelière est globalement importante, vous trouverez toutes les catégories d'hôtels, du plus simple au plus luxueux, mais attention, dans certaines zones, vous aurez plus de mal à trouver une chambre. Paradoxalement, c'est notamment le cas dans les parcs (nationaux, d'état ou tribaux) ou a proximité de ces parcs, alors que la demande est évidemment importante sur ces zones.

La première question que l'on peut se poser est de savoir s'il vaut mieux réserver ou rechercher directement sur place et ainsi garder une certaine souplesse. Pour notre part, la réponse est claire et sans hésitation. Mieux vaut réserver, ça évite tout d'abord de perdre du temps à chercher un hôtel, ça évite de se trouver exilé à 100 miles d'un site que l'on veut visiter, puisque aux endroits les plus prisés, nous venons de le voir, il n'est pas toujours simple de se loger, et enfin ça permet de choisir tranquillement en fonction du niveau de confort que l'on souhaite.

Vous voudrez peut-être voir le coucher ou le lever de soleil sur Monument Valley ou sur le Grand Canyon. C'est possible, il existe des hôtels ou des lodges sur place, mais là vous devrez vous y prendre en général très à l'avance, parfois près d'un an avant le départ, car ces hébergements sont très prisés, et les tours operators prennent beaucoup de réservations, ce qui laisse peu de possibilités pour ceux qui voyagent individuellement. ceci dépend bien évidemment aussi de la période à laquelle vous souhaitez partir.

C'est donc souvent vers des lieux à proximité des sites que vous devrez vous tourner, Kayenta, Mexican Hat ou Bluff pour Monument Valley (20 à 40mn du site environ) ou Tusayan pour le Grand Canyon (5mn du site). L'avantage est que vous pourrez vous loger à meilleur compte.

Plusieurs chaines hotelières sont présentes, mais aussi des établissements indépendants. Certaines chaines proposent un système de fidélisation, à vous de voir si cela peut vous concerner. N'hésitez pas à consulter les sites des hotels, les centrales de réservation, et les sites d'avis pour comparer les offres. Si vous comptez passer par le site de notre partenaire Booking.com, merci de cliquer ici, vous aiderez ainsi notre site à subvenir à son hébergement et à maintenir son niveau de qualité.Soyons clairs, cela nous rapporte quelques centimes si vous réservez chez eux en passant par nous, ces partenariats que vous retrouvez sur les bandeaux pubicitaires sont la seule source de revenu du site.

Globalement, le rapport qualité prix des hôtels est beaucoup plus favorable qu'en France. Nous nous tournons le plus souvent vers la catégorie 2 étoiles, nous obtenons des chambres beaucoup plus vaste qu'en France (2 à 3 fois plus selon les cas), de même pour les salles de bains, avec parking, Air Conditionné bien sûr, grande TV (attention à ne pas utiliser les chaines payantes) , Wi-Fi gratuit, frigo, cafetière électrique, bureau avec de nombreuses prises électriques, rangements, souvent un sèche-cheveux, un fer et une table à repasser, et parfois le petit déjeuner gratuit (attention, parfois en revanche il n'y a pas du tout de petit dejeuner, mais avec la cafetière et du café dans la chambre, il vous suffira d'acheter une bricole a manger dans un magasin). Le tout pour un prix moyen autour de 110 $ (environ 80 / 85 €). Et une échelle de 50 à 110 € en gros, sans compter les extars que vous pourriez vous faire dans des catégories supérieures. Globalement les hotels sont plus chers à New-York, Miami ou San Francisco ou dans les stations balnéaires comme Miami Beach, Palm Beach ou Santa Barbara, surtout le week end. De même évitez de vous loger à Las Vegas le vendredi soir ou le samedi soir, les prix grimpent, sinon vous pourrez y trouver des offres au tarif particulièrement attractif pour des hotels de luxe.

Attention, vérifiez toujours si le prix indiqué sur internet est hors taxes, ou taxes comprises. Sur le site des hotels, c'est quasiment toujours hors taxes, sur les centrales de réservation, il faut vérifier, certaines incluent les taxes. Nous n'avons jamais rencontré le moindre problème avec les réservation faites sur internet, que ce soit chez Booking.com, chez Hotels.com ou directement sur le site des hôtels.

A noter que si vous avez un souhait spécial et précis sur le type de chambre, nous vous conseillons de réserver plutôt directement par le site de l'hôtel. En effet, en cas de litige à l'arrivée, si vous êtes passé par un intermédaire, l'hôtel pourrait vous dire que c'est l'intermédiaire qui n'a pas correctement répercuté votre demande, en tout état de cause il est clair que l'hôtel garde ses meilleures chambres pour ses propres clients, plutot que pour les clients d'un tiers à qui il doit deplus reverser une commission importante. C'est humain. C'est ce que nous avons fait à Las Vegas, et n'avons eu aucun problème, ce qui n'est pas le cas de tout le monde.

La question du mode de paiement ne se pose en général pas, en réservant par internet vous aurez du donner votre numéro de carte bancaire, et l'hôtel «chargera» automatiquement votre carte. En revanche, vaut-il mieux pré-payer ou régler sur place ? Sachant qu'en général si vous demandez à payer sur place, l'hôtel percevra malgré tout un acompte, pré-payer vous évitera de payer deux fois une commission de change. De plus, vous ne grèverez pas le plafond mensuel de la carte pour le mois du voyage, si tant est que vous réserviez plus d'un mois avant le départ. En revanche, le pré-payé n'est en général pas remboursable en cas d'annulation. Le plus souvent, en cas de modification, des frais pourraient être perçus dans les deux cas.

Manger aux Etats-Unis :
Nous ne parlerons pas du cas de la cuisine maison, en faisant vos propres courses. Ce cas mis à part, vous trouverez toutes les catégories de restaurants, et tous les prix, mais pas partout, mais c'est pareil en Europe. Vous trouverez des fast-foods, gras et pas terrible, comme chez nous, ce sont les mêmes enseignes le plus souvent. Vous trouverez des restaurants classiques, et des restaurants gastronomiques (dans les grandes villes plutôt). Vous trouverez de la cuisine de tous les pays du monde, c'est donc l'occasion de gouter à la cuisine mexicaine, amérindienne, mais sans oublier le vrai hamburger, pas celui de fast-food, celui fait maison, et vous verrez, ça n'a absolument rien à voir et c'est un régal.

Dans un restaurant, sauf si on vos y invite, ne vous installez pas sans avoir été placé, il y a le plus souvent un comptoir à l'entrée avec une hotesse qui gère les réservations et le placement des tables. Une fois installé, il est d'usage de vous servir de l'eau et de prendre rapidement la commande des boissons.

La viande est en général de bonne qualité, tendre, en particulier le boeuf. Pour la cuisson, vous demandrez «blood rare» pour saignant, «rare» pour à point, «medium» bien cuit, «well done» semelle, tendance carbonisé. Les plats sont en général bien servis, il n'est pas forcement judicieux de prendre une entrée, (attention, ce qui s'appelle «entrée» la bas, c'est le plat principal), vous devrez en général choisir la garniture à part (parfois payante) et dans certains endroit on vous proposera de choisir une salade (offerte) qui vous sera servie rapidement et pourra faire office d'entrée.

Sur la carte, sachez que les prix sont indiqués hors taxes, et hors service. Le montant des taxes varie selon l'état, en général autour de 7% à 8%. Le service n'est pas compris non plus, il est d'usage de laisser 15 à 20% pour le service, appelé «tip» ou «gratuity», laisser moins signifie que vous n'avez pas été content du service ou ... que vous êtes particulièrement pingre. Pour simplifier, au montant indiqué sur la carte, ajouter 25% (un quart donc) pour les taxes et le service, ca vous donnera a peu près le prix à payer. Grâce à ce système, vous verrez que les serveurs sont aimables, souriants, attentifs et serviables ! Contrairement à l'Europe, le pourboire n'est pas un complément, c'est leur rémunération, vous comprendrez donc qu'il est particulièrement ignoble de ne rien laisser.

Au moment de payer, les taxes sont bien sûr automatiquement ajoutées sur l'addition, en revanche, le service n'est pas ajouté en général, ce sera à vous de faire le calcul et de l'ajouter. Parfois, vous verrez des suggestions de pourboires sur l'addition, 15, 18 ou 20%, à vous de choisir et de l'ajouter. Exceptionnellement, et plutôt dans les lieux très touristiques, le pourboire a déjà été ajouté à l'addition, et le taux est alors précisé, il ne vous est cependant pas interdit de laisser d'avantage. Si vous payez en espèce c'est simple, laissez le montant voulu. Si vous payez par carte, le cas est prévu, avant de signer, complétez le ticket en indiquant à la ligne «gratuity» le montant du pourboire que vous voulez laissez, et faites vous même le total que vous reportez sur la ligne «Total» de la facturette. Ne laissez JAMAIS aucune de ces deux lignes vides, c'est la porte ouverte à toutes les fraudes, mettez bien le symbole « $ » devant chaque somme, sans espace, et mettez un trait derrière le nombre. D'autres infos au paragraphe concernant les paiements.

Aux Etats Unis, on mange plutôt de bonne heure (tout est relatif quand même). De fait, vous aurez en général du mal à trouver un restaurant pour vous servir après 21 heures, et cela devient à peu près impossible, sauf exception, après 22 heures. Si cela se conçoit dans les campagnes, c'est beaucoup plus difficilement compréhensible dans une ville comme Las Vegas qui vit 24h/24 (les casinos sont ouvert jour et nuit, en permanence), et pourtant c'est le cas. Passé 22h, à la rigueur 22h30, plus de restaurant. A Miami Beach ou Coconut Grove à Miami, ou à New York, il sera plus simple de trouver à manger à toute heure. Au pire, il vous restera toujours la solution fast food, ou station service (on trouve tout ou presque là-bas dans les stations service, et notamment des sandwiches, hot dogs, hamburgers) , vous ne risquez pas de mourir de faim.

Payer aux Etats-Unis :
La monnaie locale, c'est le dollar, vous vous en doutiez non ? On trouve des billets de 1, 5, 10, 20, 50 et 100 dollars, et des pièces de 1, 5, 10 et 25 cents. Les pièces de 1 cent sont appelées copper, en raison de leur couleur cuivre, celles de 5 cents nickel (toujours la couleur), celles de 10 cents dime (prononcez daïme, pour 1/10e de dollar) et celles de 25 cents quarter, 1/4 de dollar. Ce qui trompe, au niveau des pièces, c'est que celles de 5 cents sont plus grosses que celles de 10 cents. C'est curieux, mais une fois qu'on a réalisé ça, on s'en sort. Vous devrez toujours avoir des quarters en poche, c'est l'aliment de base de tous les automates et des parcmètres ! Il existe aussi des pièces de 50 cents et de 1$, mais on n'en voit à peu près jamais (enfin moi je n'en ai jamais vu). Pour les billets, la particularité est qu'ils sont tous de la même taille, tous de la même couleur ou presque. Les billets de 5 tirent sur le jaune, ceux de 10 vaguement sur l'orangé, ceux de 50 sur le violet. Le billet de 100$ a été modifié fin 2013, on en trouve donc 2 sortes, ne soyez pas surpris. Cliquez ici pour voir les différents billets. Comme tous les billets ont la même taille, nous vous conseillons de les classer par ordre de valeur dans votre portefeuille, pour éviter toute erreur.

Rappelez-vous qu'au retour, vous pourrez re-changer vos billets restant, mais jamais les pièces. Débarrassez-vous donc autant que possible des pièces avant de partir.

Nous vous recommandons d'acheter vos dollars avant de partir, vous gagnerez du temps. Comparez les prix, les bureaux de change proposent souvent un meilleur taux que les banques, vérifiez qu'il n'y a pas de frais ou de commission.

Bien entendu, vous pourrez aussi payer avec votre carte bancaire, Visa et Mastercard, mais aussi American Express et Diners Club. Les cartes sont acceptées à peu près partout, même pour des petits montants. Vous pourrez aussi accéder aux distributeurs de billets avec votre carte, vérifiez sur l'appareil les cartes acceptées. Il est parfois possible de paramétrer la langue d'affichage des «cash dispenser», les distributeurs automatiques de billets.

En revanche, vous pourrez rarement utiliser votre carte dans les automates, en effet les cartes américaines n'ont pas de puce, on ne demande donc pas le code pour payer, mais en revanche il faut en général indiquer son code postal (ZIP code) et là, bien sur, ca va bloquer. A contrario, pour les petites sommes, comme les horodateurs ou les parkings, la carte fonctionnera en général puisque le ZIP n'est pas demandé.

Dans la mesure où l'on a pas de code à taper pour payer par carte, le commerçant vous demandera en général votre «I.D», prononcez Aïe Di, et cela signifie Identity Document, présentez donc votre passeport pour un paiement par carte, c'est normal, il vérifie que vous êtes bien le titulaire de la carte. Réciproquement, ne perdez jamais votre carte des yeux, vérifiez qu'il ne note pas le numéro, et surtout qu'il ne prend pas connaissance du code de sécurité qui figure au dos. Problème : c'est au dos de la carte que se trouve la signature qu'il devra comparer à celle que vous apposerez sur la facturette (n'oubliez pas de signer votre carte au dos donc avant de partir). Solution : avant de partir, recouvrez le code de sécurité avec un petit bout de papier fixé avec un petit bout de scotch. Mais attention, n'oubliez pas d'enlever le dispositif avant d'introduire la carte dans un automate et surtout dans un distributeur, à défaut vous risqueriez de bloquer la machine, et donc aussi votre carte à l'intérieur! La majeure partie des fraudes aux cartes bancaires viennent de là, les gens qui ont confié sans surveillance leur carte lors d'un paiement.

Le commerçant vous présente donc ensuite la facturette que vous devrez impérativement signer. Les plus anciens sont familiers de ce système, il n'y a pas si longtemps, ça fonctionnait comme ça chez nous aussi. Sur la facturette, vérifiez systématiquement qu'au dessus de la signature il n'y a pas deux lignes marquées «Gratuity» ou «Tip» (pourboire) et «Total». Si c'est le cas ne laissez jamais ces lignes vides on pourrait y ajouter n'importe quel montant, et vous serez débité du montant indiqué à la ligne TOTAL. Indiquez donc soigneusement le pourboire (au Etats Unis, tout service mérite rémunération, ne l'oubliez pas), si vous n'avez pas de pourboire à laisser, mettez un trait à la ligne pourboire, et reportez soigneusement le montant à la ligne «Total», précédé, sans espace, du symbole $ , et suivi, toujours sans espace, d'un trait.

Bien entendu, vous n'avez pas à laisser de pourboire dans un magasin, à moins que le vendeur ne vous ait rendu un service exceptionnel, le pourboire concerne donc essentiellement les restaurants, pour les petits service du style bagagiste, voiturier, pompiste il est plutôt d'usage de donner un billet de la main à la main. Mais on pourrait imaginer que ... et c'est pourquoi les lignes pourraient figurer à la facturette.

Reste la question essentielle, vaut il mieux régler en carte ou en espèces. Il n'y a pas de réponse tranchée. La carte vous évite de prendre le risque transporter beaucoup de cash, avec le risque de vol (ou de perte) que cela comporte. En revanche, à chaque paiement par carte, la banque prendra une commission de change, et des frais. Mis bout à bout, ca finit pas représenter une somme non négligeable. Sur les espèces en revanche, plus de frais une fois que vous les avez achetées, et vous surveillez mieux vos dépense : il vous suffit de compter ce qui vous reste pour savoir ce que vous avez dépensé. De plus, les commerçants font souvent une ristourne sur les paiements en espèces, à commencer par les stations service, ou c'est 5 cents par gallon en général. Bon je vous l'accorde, sur environ 300 gallons ça ne fait que 15$, mais c'est toujours ça, et en fait, c'est à peu près ce que nous avons dépensé pour nos sandwiches d'un midi. Pour les hôtels, la question ne se pose pas, comme ils ont le numéro de carte, ils la débitent d'autorité. A ce propos, dans certains cas, en pré-payant les hôtels, certains hôtels vous donnent la possibilité de payer en euros, vous évitez ainsi la commissions de change.

Vous l'aurez compris, je suis plutôt partisan d'amener beaucoup d'espèces, je compte 1000 euros par personne pour un voyage de 3 semaines. Nous avons toujours payé l'essence en espèces, la plupart des restaus, en gardant la carte pour les restaus les plus chers. Pour la sécurité, je pars toujours avec deux portefeuille, l'un ou je mets une carte de credit classique, et quelques espèces, de quoi passer la journée, et l'autre ou je range ma carte Gold, et le stock de devise, et que je place, avec mon passeport dans une petite sacoche plate qui s'attache sur la poitrine, sous la chemise. C'est quasi invisible, et je ne vois pas comment on pourrait la voler, hors le cas d'agression.

En tous cas, la seule chose que nous vous conseillons d'éviter, sauf urgence, c'est le retrait d'espèces au distributeur. En effet, là, en plus des frais et de la commission de votre banque, vous aurez des frais perçus par la banque américaine propriétaire du distributeur, de 3 à 5 $, et quand vous saurez que vous ne pouvez en général pas retirer plus de 100 $ par opération, ça commence à couter cher. Mieux vaut s'adresser au guichet d'une banque si vraiment vous avez besoin d'espèces. Vous paierez aussi des frais, mais avec une carte premium, vous pourrez retirer un montant nettement supérieur.


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